Apis mellifera

Пчела медоносная или домашняя

Apis mellifera Linnaeus, 1758

Рабочие. Photo Bernie
Рабочие. Photo Bernie

Описание. Тело в зависимости от породы от серого, буро-серого до желто-бурого, покрытого желтовато-бурыми волосками. Задние голени без шпор.

У самки (матки) голова треугольная, глаза обычные. Задние ноги без собирательного аппарата, корзиночки. Брюшко с заостренной вершиной, очень длинное, выступает за вершину крыльев.

У недоразвитых самок (рабочих) задние голени с корзиночкой. Брюшко обычное, не выступает за вершину крыльев.

У самцов голова круглая, глаза очень большие, сходятся на темени. Вершина брюшка тупая, не достигает вершины крыльев.

Длина самок 16-18, рабочих 12-13, самцов 14-16 мм.

Описание подвида Apis mellifera mellifera (пчела медоносная среднерусская). Рабочая особь. Темно-серая окраска тела, без желтых полос на брюшке; наибольшая среди медоносных пчел величина брюшного отдела (сумма длин 4-го и 5-го тергитов составляет 5 мм); очень короткий хоботок (5,5-6,3 мм); увеличенная площадь воскового зеркальца на задних лапках (4,34 кв. мм); притупленный конец брюшка.

Биология. Живет большими семьями. С давних пор разводится человеком. Иногда встречаются одичавшие семьи, которые гнездятся в дуплах деревьев и т. п. Первый весенний расплод в гнездах диких пчел появляется в конце февраля или в марте. Первые вылеты пчел из гнезда наблюдаются при сплошном снежном покрове в конце марта при температуре 6—9°С. Массовый вылет рабочих пчел из гнезда за нектаром весенних первоцветов (мать-и-мачехи, ветреницы, медуницы и др.) обычно приходится на середину апреля. В мае пчелы активно посещают ивы и клен, перестраивают соты, нижнюю часть гнезда застраивают ячейками увеличенного объема для выращивания трутней, а к концу мая сооружают от 4 до 17 маточников, число которых зависит от благоприятных или неблагоприятных погодных условий. С установлением теплой погоды в начале июня наступает период роения, длящийся в среднем около 25 дней. Значительная часть пчел с маткой покидает гнездо и после роения, как правило, заселяет новое гнездо или борть. К зацветанию липы в начале июля роение полностью прекращается, сменяясь периодом «главного взятка», когда пчелы всю энергию направляют на медосбор. Важнейшей особенностью дикой среднерусской пчелы является ее исключительная активность во время этого короткого, но крайне важного в жизни пчелиной семьи периода. При теплой безветренной, без сильного дождя погоде одна пчелиная семья за сутки может принести в гнездо 9—12 кг нектара. Это достигается за счет повышенной емкости медового зобика (до 74 мг). В августе, готовясь к зимовке, пчелы усиленно выращивают расплод, в гнездах идет накопление молодых пчел. На это время приходится изгнание из гнезда трутней (самцов). После выхода последнего расплода в конце третьей декады августа в жизни пчелиной семьи наступает осенне-зимний период. В сентябре пчелы становятся малоактивными, а в октябре, с установлением заморозков, образуют клубок, сначала только в ночное время, а затем и днем. Как показали исследования, температура клубка зимующих пчел колеблется от 8—16°С на его поверхности до 27—34°С в его центре, повышаясь к концу зимовки (ко времени первого расплода). В течение зимовки одно семейство диких пчел потребляет в среднем около 13 кг меда—на 15% меньше, чем семья, зимующая в рамочных ульях. Естественными врагами диких лесных пчел являются медведи, муравьи, дятлы.

Самка и рабочие
Самка (матка) и рабочие пчелы. Photo Waugsberg
Самец (трутень). Photo Waugsberg
Самец (трутень). Photo Waugsberg
Photo Albert Krebs
Photo Albert Krebs